Lack of Play Space Hinders Child Development (Chinese version only)

 

Lack of Play Space Hinders Child Development (Chinese version only)

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© UNICEF/UNI219574

香港遊樂場設計單一,缺少如草皮、沙或水等類型的設施,限制了兒童的豐富感官和社交體驗。

© UNICEF HK/2020

由基督教聖約教會堅樂第二小學學生親自構思的「校內滑梯」,於有限空間下兒童同樣可以享受玩樂帶來的快樂。

 

新型冠狀病毒疫情一波未平一波又起,兒童長期留守家中,玩樂空間變得十分有限,外出「放電」的機會寥寥無幾。再者,香港都市發展密集,亦難以保障有足夠遊樂設施供小朋友隨心所欲地玩耍。玩樂空間不足,或將阻礙兒童全面發展。
聯合國兒童基金會(UNICEF)與樂高基金會(LEGO Foundation)一份關於「玩學」的報告指出,過去30年的科學研究顯示,初生至八歲是人類發展的最關鍵時期。這段時期於認知技能、情緒健康、社交能力以及健全身心健康的發展,均為進入成人階段奠定了堅實的基礎。遊戲是幼兒獲得基本知識和建立能力的最重要方式之一:透過不同和不停的嘗試及挑戰,兒童在肢體、認知、心理及語言的能力均會有所提升,且在遊戲過程中與他人接觸,亦能促進社交和情感能力的發展,助兒童建立更鞏固的成長基礎。

小題:香港遊樂設施不足且單一
香港的遊樂設施一直不足,局限兒童發展。聯合國兒童基金香港委員會(UNICEF HK)曾在2018年委託香港大學對本地的遊樂空間進行了研究調查。根據現有的公開資料作估算,雖然約有75%的遊樂場位於距離住宅300米以內的步行可達範圍,然而,根據香港各區的兒童人口的分配,研究指出供應情況與兒童人口分佈並不匹配, 深水埗、黃大仙、沙田及觀塘區的遊樂場更相對擠迫。
此外,是次研究的家長問卷調查中,受訪父母及兒童認為,香港大多數遊樂場設計較為單一,常常只提供一種滑梯或鞦韆,並缺少如草皮、沙或水等類型的設施,適合殘疾兒童使用的設施更是十分有限,大大限制了兒童的豐富感官和社交體驗。

小題:玩樂空間增兒童快樂度
學習固然重要,但玩樂同樣不容忽視。要增加兒童玩樂空間,其實並不困難。兒童是玩樂專家,建設遊樂社區和空間怎可以缺少兒童的意見?UNICEF HK與智樂兒童遊樂協會合作推出為期兩年的「小小遊樂場規劃師」計劃,讓兒童親自發挖社區內的公共空間,並轉化為適合兒童的遊樂空間。透過計劃,觀塘基督教聖約教會堅樂第二小學的學生構思了一條「校內滑梯」,透過有系統的訓練工作坊、模型製作和展示環節後,這條「史無前例」的滑梯終於建成。證明在有限空間下,只要多點創意,了解兒童需要,仍是可以為兒童增加玩樂的機會和體驗。

小題:南韓建兒童友好城市 助兒童成長
UNICEF一直提倡並推動各國政府建立「兒童友好城市」,南韓為其中一個積極建構「兒童友好城市」的地區。南韓的完州更獲「兒童友好城市」的認證,位於當地的青年中心Gorae,裏面設有各種各樣的活動室,如卡拉OK房間;由不同年齡層的年輕人建立的委員會,負責舉辦和票選各式各樣適合兒童參加的活動,包括本地遊學及煮食班課程等;Gorea的設計年輕人亦有參與其中。完州兒童委員會亦撥款興建Gorea的樹屋,提供一個悠閑的環境予年輕人共聚一堂。
另外,Noltopia為當地最大規模的兒童冒險遊樂設施,一共有34種不同類型的設施及歷奇模式的活動,包括攀石、空中飛人、跳彈床、攀繩網、籃球機及電動滑梯等等。Noltopia專門為兒童度身設計,其設施規則和內容十分簡易及貼地,兒童能自行扣上安全帶,在沒有成人協助或干預下,亦能安全地按自己能力挑戰各關卡,讓兒童能真正主導整個遊樂體驗。
快樂童年,始於遊戲。疫情何時完結仍是未知之數。然而,塞翁失馬,焉知非福。疫情雖然限制了外出機會,卻為家庭帶來更多親子時光。即使位於有限的空間內,兒童亦可與家長一起動動腦筋,建立獨一無二的玩樂空間。想了解更多疫情與個人成長相關的資訊,可以瀏覽UNICEF HK教育資源網:連結
(本文原載於2021年3月4日《明報》通通識)