尼日利亞、索馬里、南蘇丹、也門受饑荒威脅 2,700萬人缺乏安全食水

 

尼日利亞、索馬里、南蘇丹、也門受饑荒威脅 2,700萬人缺乏安全食水

A girl sits at a water tap with a jerry cans lined up in a queue outside a private business on the outskirts of Juba, South Sudan, Friday 17 March 2017. People in this community do not generally have access to clean water, save for that provided by a private business which has fitted a tap providing safe water along the walls of its compound. People queue by leaving their jerry cans until the tap is switched on. Only 41% of children in South Sudan have access to safe, clean water.

A worsening water crisis, fuelled in part by conflict and a deteriorating economy, is just one more challenge families in Juba face on a daily basis. In 2015, an estimated 13 percent of residents had access to municipal water, supplied mainly through a small piped network and boreholes – but this number is likely to have dropped following the violence that hit the city in 2016. For those without municipal access, water is mostly provided through private sector water trucking. Because they draw untreated water straight from the White Nile river, UNICEF, in coordination with the Juba city council, has been providing the trucks with chlorine to treat the water and reduce the spread of deadly waterborne diseases. There are more than 2,000 water tankers in the city, but as running costs continue to rise, so to does the price of water for customers. The lack of safe water means those living in the capital are at huge risk to the spread of deadly waterborne diseases, with children especially vulnerable, exacerbating a growing nutrition crisis. A cholera outbreak which started in Juba in July 2016 has already killed 83 people and infected almost 4,500 others. Many of those who have been affected live in poor neighbourhoods, with little access to safe water and sanitation facilities.

© UNICEF/UN057035/Hatcher-Moore

在南蘇丹朱巴郊區,女孩坐在用作盛水的桶上輪候食水。

對嚴重營養不良兒童而言,缺乏安全食水與糧食同樣致命。

紐約/達卡/內羅畢/安曼/香港,2017年3月29日── 聯合國兒童基金會(UNICEF)表示,尼日利亞東北部、索馬里、南蘇丹和也門大批嚴重營養不良的兒童正面臨食水短缺、衞生情況欠佳和疾病爆發的進一步威脅。

在4個受饑荒威脅的國家,近2,700萬人只能使用不安全食水,而對當地營養不良兒童來說,這可能引發致命的腹瀉。

UNICEF應急方案辦公室主任方丹表示,營養不良、不潔食水加上不良衞生環境給當地兒童造成惡性循環,「因為不潔食水可以導致營養不良或令情況惡化,無論一個患營養不良的兒童吃了多少食物,只要他飲用了不潔食水,他的情況也不會好轉。」

在尼日利亞東北部,受衝突影響地區75%的供水和衞生基礎設施遭到破壞,導致380萬人無法獲得安全用水。大批民眾流離失所,令當地已面臨崩壞的健康和供水基礎設施承受巨大壓力。在損毀嚴重的博爾諾州,700個醫療機構中,三分一已經被徹底摧毀,另外三分一無法正常運作。

在索馬里,需要獲得供水、衞生和醫療服務的人數預計將在未來幾周內從330萬增加到450萬,達到人口的約三分一左右。當地許多水源已經枯竭或遭到污染,廁所設施不足,水源性傳播疾病猖獗。自今年初以來,當地共錄得13,000宗霍亂和急性水樣腹瀉病例,比去年同期多了近5倍。最偏遠地區的食水價格已經上漲了6倍,導致貧困家庭完全無法負擔。

南蘇丹有510萬人缺乏安全用水及達標的衞生及健康環境。該國一半的供水點已經被破壞。季節性乾燥天氣下,人類與動物之間爭奪水源的情況加劇,令水源更加不足。缺乏適當的衞生設施以及不良的衞生習慣正導致疾病蔓延。2016年6月當地爆發霍亂疫情,超過5,000人受感染,過百人死亡。

也門持續的衝突令大批民眾流離失所,至少1,450萬人沒有充足的食水、基本的衞生和健康服務,同時破壞供水基礎設施。2016年10月暴發的霍亂和急性水樣腹瀉疫情繼續蔓延,出現超過22,500宗疑似病例,106人死亡。在衝突爆發之前,已有近200萬兒童面臨罹患腹瀉病的風險,腹瀉病更是引致5歲以下兒童死亡的第二大主因。該國的初級醫療系統正處於崩潰的邊緣,令數百萬名兒童的生命處於危險之中。

UNICEF及合作伙伴正採取措施應對這4個國家面臨的危機:

• 為尼日利亞東北部近66.6萬人提供安全食水,並於過去一年治療近17萬名患上嚴重急性營養不良的兒童。

• 為索馬里150萬人提供90日食水,每日7.5升,或在4月降雨來臨前,提倡改善衞生習慣、發掘新水源、並在霍亂治療中心確保適當的供水、衞生和健康服務,同時為當地50萬人提供口服霍亂疫苗,相關項目是當地首次。

• UNICEF與世界糧食計劃署合作,為南蘇丹偏遠地區的兒童提供營養、醫療、食水和衞生服務,並在流行病肆虐的地區加強推廣衞生和安全用水措施。

• UNICEF與伙伴合作,支援也門治療並預防兒童營養不良的醫療設施,並為450萬人提供食水和衞生服務,當中大部分為流離失所的人。

「我們正日以繼夜盡力拯救生命。」方丹說。「但若果這些國家的衝突未止、無法持續並暢通無阻地趕到有需要的兒童身邊提供協助、無足夠資源,就算我們出盡全力,還是不足夠。」