為幼兒發展起革命

 

為幼兒發展起革命

Children play with Early Childhood Development (ECD) kits in Haiti.

海地的兒童正在玩幼兒發展百寶盒。

聯合國兒童基金會執行主任安東尼‧雷克
我以前以為幼兒發展的一切,都與教育有關,例如如果我們教兒童認識顏色、形狀、字母和數字,便能刺激他們的思維,促進大腦的健康發展。

但我們現在知道,兒童腦部的發育不單止關於教育,他們還有更多的需要。我們逐漸知道有需要引發一場革命去改變幼兒發展的理論與實踐。事實上,出生後最初幾年時間對兒童大腦的健康發展至關重要。在這個時期,幾乎每秒都會有1,000個腦細胞互相連接,這種速度在兒童長大後,根本不能比擬。

這些連接建立了兒童生命的基礎,也決定兒童的認知、情感和社交發展。這些連接決定兒童的學習能力和未來的成就……以至未來的幸福。但現在,我們知道這些連接不僅受基因遺傳的影響,而且深受幼兒生活條件的影響。兩方面是互相交織的。

因此,通過與兒童玩耍、和兒童說話、與兒童一同讀書,我們不僅可刺激他們的大腦,也在培養他們大腦的發展。缺乏家庭關愛的兒童,不僅不夠快樂,她日後的生活和學習能力也將受到影響。我們不僅要為兒童的身體發展提供足夠的營養,而且要培養其大腦發展,促進神經細胞之間的連接。我們要關愛兒童,保護他們不受暴力和虐待威脅,亦要讓其大腦發展免受壓力的荼毒,因為這些都會破壞重要的腦細胞連接,窒礙大腦的健康發展。

這會改變人的一生。我們必須採取行動,不一樣的行動。

試想一想,我們認識營養如何幫助大腦發展,對最受剝削的兒童有多大意義?今天,全球幾乎有1.6億兒童發育不良,這對他們健康成長和發展認知能力造成極大損害。這樣他們怎能發揮自己的才能呢?在部分國家,近半數人口發育不良。在這種情況下,社會怎能邁向繁榮昌盛?

請再想一想,我們對荼毒大腦發展的壓力又有多了解?全球有超過5億兒童在戰亂中成長。想想在也門、敘利亞及中非共和國生活的兒童。他們的大腦發展受到怎樣的影響?他們未來會能具備思考能力和理性思維嗎?他們能信任他人和結交朋友嗎?

想一想世界各地無數遭受暴力和虐待的兒童。父母的體罰和虐待不僅傷害孩子的情感,更破壞他們的未來。

On 26 May, Narayan Krishna Shivakoti holds his crying 22-day-old son, Nirman, in a building in the earthquake-affected town of Singati, near the town of Charikot in Dolakha District, epicentre of the 12 May earthquake. Nirman was born in the period between the first and second earthquakes. “Someday, when we look back, we won't remember this as a time of loss or earthquakes, but as when our first baby was born. And he is a healthy baby," Mr. Shivakoti said. He and his wife (Durga Shivakoti) lived about a kilometre from the quake’s epicentre. Their home was destroyed and their poultry farm was damaged during the second disaster. UNICEF and partners are providing shelter, hygiene and nutrition supplies across quake-affected areas of the country. In late May 2015 in Nepal, recovery efforts continued following the 7.8-magnitude quake that struck on 25 April and the 7.3-magnitude quake that struck on 12 May. As of 27 May, more than 8,670 people have been killed and 21,933 people have been injured in the disaster. In the 14 districts hardest hit, 2.8 million people, including 1.1 million children, have been affected. Residences, schools and vital infrastructure, including hospitals, have also been severely damaged or destroyed in the disaster, leaving children and families homeless, vulnerable to disease outbreaks and in urgent need of food, shelter, safe water and sanitation, and health, protection and education support. UNICEF, working with the Government and other partners, is supporting efforts across vital sectors, including water, sanitation and hygiene (WASH), nutrition, health, child protection and education. By 20 May, UNICEF had reached approximately 305,109 people with water interventions and provided 45,201 people with access to sanitation and handwashing facilities and 225,585 people with hygiene education and related materials. Additionally, 122 child-friendly spaces have now been set up for displaced communities in eight districts, benefiting 12,200 a

© UNICEF/NYHQ2015-1505/Sokol
一位父親正抱着他剛出生22日的孩子。孩子在今年尼泊爾第一次和第二次地震之間出生。
那麼,我們怎樣才能藉着幼兒發展,讓兒童發揮所長,從而改變他們的一生呢?

我們要盡早投資,從起跑線上給予每個孩子公平的機會。

我們要公平地投資,因為最缺乏資源的兒童將可大大受惠。

我們要有策略地投資,不僅要投資教育,而且要投資在醫療衞生、營養及兒童的保護事業。由於這些因素與推動兒童大腦的健康發展都息息相關,因此我們的投資和計劃也要有全盤考慮。

我們現在就要付諸行動。

世界各國領導人剛通過「可持續發展目標」——前所未有的第一次,在全球發展目標中明確承認幼兒發展的重要性。儘管幼兒發展被納入新的教育發展目標,但它與其他目標也有所關聯,將有助於消除貧窮、促進健康和營養、推動婦女兒童平等,以及減少暴力等目標。我們需要在此基礎上再接再勵。

我們要攜手努力,政府和兒童發展專家責無旁貸,但我們每個人都要積極參與。

傳媒可藉此讓公眾更了解幼兒發展的重要性,這對每個孩子和每個社會都同樣重要。

慈善家應對幼兒發展投入更多資金,而目前幼兒發展是兒童慈善項目中資源最缺乏的項目之一。私人企業亦應支持,例如實施相關政策,為在職父母更便利地照顧自己的孩子。今天投資在您的工作間,勞動力便是您明天的成果。

社會團體已着力推動幼兒發展方面的進展,不過可再加大力度,讓優質的幼兒發展服務能惠及世界各地的每一個孩子。

由於此事非常重要,我們要盡最大努力,善用我們各自的強項、專業和人際關係。現在便是我們加強幼兒發展的關鍵時機,我們所有人都能從中受惠。科學告訴我們,這是我們應做的事。知識便是真理,我們有堅實的道德基礎、極具說服力的案例。讓我們實踐「可持續發展目標」的行動。行動的力量就掌握在我們自己手中。