避免在也門首都出現嚴重健康危機

 

避免在也門首都出現嚴重健康危機

On 11 May, a boy pushes a wheelbarrow filled with jerrycans in Sana’a, the capital.

By 12 May 2015 in Yemen, escalating conflict continued to exact a heavy toll on children and their families. Some 300,000 people have been internally displaced. Casualties have reached 1,527, including 115 children, and 6,266 people have been injured, including 172 children. Prior to the current crisis, 15.9 million people – including 7.9 million children – were already in need of humanitarian assistance. Despite the challenging operating conditions, UNICEF is scaling up its humanitarian response, including in the areas of nutrition, water, sanitation and hygiene (WASH), health, child protection and education. Support since the start of the current conflict has included providing access to clean water to 604,360 people and access to antenatal, delivery and postnatal care to 3,386 pregnant women; distributing hygiene kits to 16,662 families; and sharing educational messaging on health, hygiene and protection to 38,000 people. UNICEF has appealed for US$88.1 million to cover these and other responses through December 2015; 87 per cent remains unfunded to date.

© UNICEF/UNI184982/Yasin

穆罕默德.阿爾阿薩迪(Mohammed Al-Asaadi)報道

在也門首都薩那(Sana’a)北部,只有一所污水處理廠為150萬人提供服務。衝突加劇令污水處理廠受到破壞,未經處理的污水湧入巴尼阿爾哈勒斯(Bani-Al-Hareth)地區,居民生活受到威脅,並有可能引發公眾健康危機。

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© UNICEF Yemen/2015/Al-Asaadi

在薩那市北部巴尼-阿爾-哈勒斯地區,一名男童捧着被污水淹沒的蔬菜。

也門薩那/香港,201683衝突於20153月加劇,基礎設施被破壞,引致污水處理廠供電中斷。污水處理廠將污水轉化為無害肥料,用於農田施肥。工廠無法繼續運作,未經處理的污水湧入首都薩那北部的巴尼阿爾哈勒斯地區。各種排泄物發出惡臭,蒼蠅橫飛。

阿卜杜.阿里.塔馬赫(Abdo Ali Tammah在這裏生活,他指生活本已飽受暴力衝突摧殘,而這些令人作嘔的環境和排泄物的氣味讓他們更痛苦。

「我們無路可走。到處都是被未經處理的污水吸引過來的蒼蠅和其他昆蟲。」塔馬赫先生說:「農田的植物也未能倖免,都枯萎了。」他補充道。

兒童面對危機

持續的衝突會令當地環境愈趨惡劣,甚至引發公眾健康危機。每天全球有數千名兒童因缺乏清潔食水、良好的環境及衞生設施、或未有良好衞生習慣而患病及死亡。數以萬計的人更因此陷入貧困,失去發展機會。

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© UNICEF Yemen/2015/Al-Asaadi

薩那市北部的污水處理廠,將排泄物轉化為無害肥料及食水。

薩那北部地區全靠這所污水處理廠處理排泄物。處理廠最初建設時只為50萬人提供服務,隨着城市人口增長,處理廠每天要處理近150萬人的排泄物。

「流出的污水使衞生環境更為惡化,我們面對患病的風險,我尤其擔心孩子受到影響。」塔馬赫先生說。

「未經處理的污水流入巴尼阿爾哈勒斯地區,當地居民用以這些水灌溉農田。田裏種植的蔬菜,如茄子、馬鈴薯、生菜及其他作物,將供應予薩那市及周邊地區的居民,這將嚴重威脅他們的健康和環境安全。」污水處理廠副廠長阿卜杜勒瓦哈博薩拉赫(Abdulwahab Salah)說道。

當地政府,以及像塔馬赫先生這樣的居民別無選擇,一旦沒有電力,也就沒有燃料來驅動處理污水的發電機。

反應迅速,避免公眾健康危機

當發生類似也門面對的緊急情況,解決清潔食水和衞生問題是當務之急。只有為受影響的兒童及家人提供充足清潔食水和衞生服務,才可避免疾病和死亡。這適用於所有緊急情況,包括自然災害及由各種複雜因素導致的人類衝突。

20157月,聯合國兒童基金會(UNICEF)為污水處理廠提供燃料,消毒危險廢料,至今已提供超過100萬公升燃料,讓工廠自20158月起恢復營運。

對塔馬赫先生、巴尼阿爾哈勒斯居民及其他面對健康危機的人而言,這都是莫大的救濟。

「我們的生活恢復正常,也得以保住性命。」塔馬赫先生說。

當地食水及衞生部門表示,UNICEF的支援幫助污水處理廠重新營運,防止疾病爆發。

可是,燃料供應全靠捐款,難以持續。

也門,超過1,900萬人急需獲得安全的飲用食水、清潔及與衛衞生服務。

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© UNICEF Yemen/2015/Al-Asaadi

未經處理的污水湧入巴尼-阿爾-哈勒斯村莊,阿卜杜‧阿里‧塔馬赫呼籲外界幫助。