「細菌手」每日奪全球逾4,600名兒童性命 逾2,000中學生響應UNICEF HK「全球洗手日」童「皂」樂行動 抗撃傳染病

 

「細菌手」每日奪全球逾4,600名兒童性命 逾2,000中學生響應UNICEF HK「全球洗手日」童「皂」樂行動 抗撃傳染病

新聞稿 12:00
Chad, January 2013. Zenaba Adaum is 18 months old. She lives with her family in the Guera district of Chad, on the periphery of the Sahel belt, where the damaging effects of climate change, including prolonged periods of drought and extreme flooding, make it almost impossible to grow food. Her mother, Zeleca Adela Yaya, worries about the health of her three children, whose weakened immune systems are a direct result of not obtaining enough nutrients due to the food crisis that continues to affect families across Chad. The lack of fresh produce available means that the little fruit and vegetables grown are too expensive for most of the residents to buy. 

Clearly distressed, Zeleca talks about what brought her and Zenaba to the hospital. The little girl, who appears much smaller than her 18 months, had a high fever, vomiting and diarrhoea, worsening her already malnourished state. Her local health centre referred the child to the UNICEF supported in-patient hospital in Mongo. On arrival, she was immediately provided with nutritional supplements, a mosquito net and clean water and taken to the second-tier intensive care unit where children who have severe health complications and malnutrition are treated. 

Zenaba is receiving life-saving care from Dr Kaimba, a UNICEF-trained paediatric consultant. Since Zenaba came to the hospital, which treats over 80 children for severe malnutrition and complications every month, her condition has improved considerably and, after three days of intensive treatment, she is almost ready to move to the transition centre at the hospital where she will be given further treatment before returning to home. ZelecaÕs smiles as she talks about her childÕs improvement, explaining that if her daughter is able to stay healthy, she will be able to work and get an education which will have a dramatic impact on their futures.

UK Natcom - local copies saved here: Y:COUNTRIESchadMicheal Sheen trip - January 2013_W
香港,2013年10月14日──根據聯合國兒童基金會(UNICEF)最新公佈的數字,全球每年有逾170萬名兒童死於肺炎、腹瀉,此等可透過清潔雙手預防的傳染病,相等於每日奪去逾4,600條性命。踏入10月,本港腸病毒和手足口病高峰期,為抗擊這類傳染病,聯合國兒童基金香港委員會(UNICEF HK)響應「全球洗手日」,再度舉辦童「皂」樂行動,並得到多家中學的學生參與行動,義務協助處理加工從本地酒店回收的肥皂,再派發本地及發展中國家有需要兒童的手上,保障他們健康,擺脫染病的厄運。
根據UNICEF新發表的《致力於兒童生存:重申承諾——2013年度進展報告》,每年全球因腹瀉和肺炎病逝的5歲以下兒童由2000年的310萬名,大幅下跌了45%至2012年的170萬。雖然拯救兒童生命的進展大家有目共睹,但這個死亡數字仍然非常驚人,因為這些傳染病都是可預防的:平均每天死於腹瀉的5歲以下兒童有逾1,600名,當中大部分活不過兩歲,而死於肺炎的更多逾3,000名。

反觀香港,由腸病毒引起的手足口病則是近年本港常見的兒童疾病,患者有機會出現嚴重的併發症,甚至死亡。今年首9個月,本港已錄得數百宗院舍爆發個案。

不論是腹瀉、肺炎、腸病毒或手足口病,以肥皂洗手均是最有效、最具成本效益的預防措施──在飯前及如廁後,養成正確洗手的習慣,能降低腹瀉發病率約50%及急性呼吸道感染機會25%,其挽救兒童生命的成效較注射疫苗或其他醫療措施更高。然而,目前全球洗手率仍然偏低,在處理食物前和如廁後等關鍵時刻有洗手的比率最高不過34%,部分地區甚至是0,提高人們正確洗手的意識刻不容緩。
據此,每年逾100個國家響應10月15日「全球洗手日」,大力推動有清水及肥皂洗手的文化,以助達成「千禧發展目標4」──在2015年底前將兒童死亡數目減少3分之2。UNICEF HK亦響應號召,連續第3年舉辦「全球洗手日」本地運動。
今年UNICEF HK將繼續伙拍本港非牟利機構「再皂福」策動「全球洗手日」童「皂」樂行動2013,透過發動逾30家UNICEF Club會員學校的2000多名中學生,在學界及社區進行一系列活動,包括協助處理送往本地及發展中國家的回收肥皂,宣揚「清潔雙手,生命有救」的重要訊息。
其中寶血會上智英文書院UNICEF Club一行17名同學,上月已展開首場童「皂」樂「環保肥皂工作坊」。在「再皂福」工場,協助加工處理從酒店收集所得的棄置肥皂,如:削除肥皂表面的污垢、將肥皂分類、包裝運送等。「重生」的肥皂將送到本港及菲律賓等發展中國家有需要的家庭或團體手中。
為了進一步提升校園洗手文化,UNICEF Club的成員更計劃向校方爭取,每個校園洗手間增置肥皂,及張貼正確洗手七步曲的資訊,以有效預防全校師生感染傳染病,提高校園衞生水平。
UNICEF HK總幹事陳文端女士表示,「UNICEF HK今年繼續舉辦『全球洗手日』童『皂』樂行動,把原本應該已經在堆填區的肥皂,集結全港市民的力量,轉化為愛心肥皂,幫助到有需要的本港以至發展中國家的兒童及家庭,提升他們的衞生常識及水平,另一方面亦藉此讓市民大眾認清用肥皂洗手的重要訊息,幫助更多兒童跨過5歲生日」。
全港市民亦可以聯同全球支持者,一同宣揚「全球洗手日」及洗手的重要性,如:更換Facebook封面照。詳情請留意UNICEF HK「全球洗手日」專頁:http://www.unicef.org.hk/tc/globalhandwashingday

自2008年首次組織「全球洗手日」運動以來,至今每年有接近2億人在100多個國家參與,運動已獲得全球多個國家、國際機構、公民社會團體、非牟利組織、私營公司及眾多人士認可,旨在推廣及支持用肥皂洗手成為全球文化,令每個擁有良好洗手文化的城市或地區成為其國家的焦點,並向大眾宣揚用肥皂洗手的好處。

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