聯合國兒童基金會表示:隨着厄爾尼諾現象的增強,兒童的生命受到威脅

 

聯合國兒童基金會表示:隨着厄爾尼諾現象的增強,兒童的生命受到威脅

(Foreground) a child and an elderly man stand on the roof of a dwelling damaged Cyclone Pam, on Ifira Island, just off the coast of the main island of Efate. On 25 March 2015 in Vanuatu, 166,000 people remain affected following the destruction caused by Tropical Cyclone Pam, which hit the South Pacific island nation on 13 March. Nearly 60,000 of them are children. The Category 5 storm damaged infrastructure and disrupted key services, putting children’s health, safety and education at risk. Power, water supply and other critical infrastructure have been affected across the archipelago, including in Port Vila, the capital, on Efate Island. Health and other vital services in many areas have also been disrupted, including access to safe drinking water and sanitation facilities, leading to increased risk of water- and vector-borne diseases. Many homes and schools have also been damaged or destroyed. At least 70,000 school-aged children are out of school; and early childhood centres, schools, churches and community halls are serving as evacuation centres and as emergency shelters. Working with the Government and partners, including other United Nations organizations, UNICEF is supporting water, sanitation and hygiene (WASH), health, education, nutrition, protection and other critical services in affected communities. UNICEF, with the World Health Organization (WHO) and the Ministry of Health, is also coordinating a measles-rubella prevention campaign in the country – where immunization rates are low, and which experienced a measles outbreak in early March. UNICEF is also supporting communities on Tuvalu and Solomon Island, which have also been affected by Tropical Cyclone Pam.
© UNICEF/NYHQ2015-0512/Sokhin
2015年3月,瓦努阿圖遭颱風「帕姆」吹襲,一名兒童和一個老人家正站在遭破壞的建築物屋頂上。
紐約/日內瓦/香港,2015年11月10日—聯合國兒童基金會周二警告,受厄爾尼諾影響,僅非洲東部及南部地區就有多達1,100萬兒童面臨饑餓、疾病和缺水的風險。此現象亦導致亞洲、太平洋和拉丁美洲部分地區出現旱災及氾濫。
聯合國兒童基金會在《厄爾尼諾現象對兒童的影響 — 警鐘已經敲響》報告(只提供英文版本)中指出,受影響的社區在農作物失收和飲用水缺乏時,若得不到支援,當地兒童將營養不良,並受到致命疾病的威脅,厄爾尼諾現象造成的後果可能波及數代人。
除了死亡和受傷等即時威脅,厄爾尼諾現象還可能導致疾病的顯着增加,如瘧疾、登革熱、腹瀉和霍亂。這些疾病都是兒童的主要殺手。當極端天氣剝奪了社區的生計,幼兒常會患上營養不良,使他們患病的風險增加,智力發展遲緩,甚至過早死亡。
聯合國兒童基金會執行主任安東尼‧雷克說:「兒童和他們的社區需要我們幫助,以便從厄爾尼諾的影響中恢復過來,並準備好應對此現象將帶來的進一步破壞。與此同時,這種現象的強度和潛在破壞力,也為到巴黎參與會議的全球領導人敲響警鐘。在討論限制全球暖化合約的議題上,他們應該考慮到,如今的兒童及他們所承襲的星球,都面臨着岌岌可危的未來。」
各國領導人將參加於11月30日至12月11日期間在巴黎舉行的聯合國第21屆氣候大會,亦即第二十一次締約方會議(COP21)舉行。大會將致力於達成一項全球化、具有約束力的協議,旨在通過削減溫室氣體排放限制全球暖化。
厄爾尼諾不是由氣候變化導致,但是科學家認為受氣候變化的影響,厄爾尼諾現象將愈趨嚴重。面臨氣候變化重大威脅,許多國家也受是次厄爾尼諾現象衝擊的國家。許多受影響地區普遍貧窮。
這種氣候現象正以有史以來最強的強度出現,很可能造成洪水氾濫和旱災,加劇太平洋的颱風和旋風。如果厄爾尼諾像預測的那樣,在未來數月裏繼續增強,受影響的地區還會繼續增多。
部分受厄爾尼諾影響最大的國家包括:
– 索馬里:由於農作物失收和缺乏食物,多達300萬人都需要接受援助。嚴重的洪水還會使情況加劇。
– 埃塞俄比亞:該國正面臨30年一遇的大旱災,820萬人因此食不果腹,約35萬名兒童急需營養援助。
– 印尼:厄爾尼諾加劇了泥炭和森林火災的影響。據當地政府統計,僅八、九月期間,就有27.2萬人患上了急性呼吸道感染,兒童患者佔其中的大多數。
– 太平洋國家:厄爾尼諾威脅400多萬人的食物和飲水需求。
– 中美洲:厄爾尼諾還導致中美洲出現了史上最嚴重的旱情。危地馬拉、洪都拉斯及薩爾瓦多三國共有350萬人受旱災影響。
– 秘魯:政府預計約有110萬人,包括40萬名兒童及青少年將受到影響。
– 厄瓜多爾:權威機構認為會有150萬人面臨危機,其中半數都是兒童。
厄爾尼諾受太平洋暖流影響,每2至7年出現一次。這一現象對世界各地的天氣模式產生深遠的影響。
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