空氣中的危險

 

空氣中的危險

A boy waiting for his bus to a local school in Songinokhairkhan district where the air pollution level is dangerously high.

©UNICEF/UN0154526/Batbaatar

在蒙古,一名小男孩正在上學的路上。為了盡量避免吸入空氣中的污染物,他總是帶着口罩。值得留意的是,像他那樣受空氣污染影響的孩子,現在已愈來愈多。

聯合國兒童基金會(UNICEF)最新報告《空氣中的危險:空氣污染如何影響幼兒大腦發展》指出,全球近1,700萬名1歲以下兒童在空氣污染程度比國際標準上限高至少高6倍的地區生活,當中有7成半,即1,200萬名兒童在南亞生活。

若兒童在0至8歲這個黃金早期發展階段,甚至生命首1,000天即受到有毒空氣的污染,將對其造成嚴重影響,甚至對他們的腦部發育造成永久損害。

比起成年人的大腦,幼兒大腦特別脆弱,可以被很小劑量的有毒化學物質破壞。一些污染顆粒如超細磁鐵礦能透過嗅覺神經和腸道進入人體,引起神經退化病症。兒童呼吸較為急促,加上人身防禦和免疫力仍在發展,更易受空氣污染影響。其他類型的污染顆粒亦可能損害大腦中對幫助神經元進行交流至關重要的區域,而神經元正是兒童學習和發展的基礎。

要減少空氣污染影響兒童腦部發育,我們應盡量採用可再生能源,並透過全母乳餵哺和提供足夠營養提高兒童的健康水平和抗逆力。政府也應該增加城市綠化帶,加強辨識和監測空氣污染,了解空氣質素,避免讓兒童接觸污染物和空氣污染來源。

原文刊登於2018年1月13日《頭條日報》「細路主場」專欄