饑荒成為南蘇丹兒童面臨的最新威脅

 

饑荒成為南蘇丹兒童面臨的最新威脅

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© UNICEF/Modola

25歲的安吉莉娜 · 奈因抱着兩歲的侄女奈勒爾‧加圖考克,小女孩患上營養不良,聯合國兒童基金會(UNICEF)的營養專家正給她餵食營養治療食品(用於治療嚴重營養不良的花生醬)。

距離南蘇丹部分地區宣布發生饑荒已超過一個月,對身處在全球最年輕國家的兒童來說,日漸惡化的糧食危機來得不合時宜,令他們原本已經充滿挑戰的生活變得難上加難。

這場席捲全國的危機規模大得令人震驚,超過400萬名兒童需要人道援助,自2013年12月國內爆發衝突以來,約190萬人流離失所,超過160萬人逃到鄰國尋求庇護,據UNICEF估計,2017年將有逾100百萬名兒童會患上急性營養不良。

當前不斷惡化的糧食安全和營養問題主要受戰亂衝突、動盪局勢、經濟危機以及糧食儲存耗盡所影響。

© UNICEF/Modola

南蘇丹萊爾縣索爾亞的婦女正在搬運救濟糧。

對於生活在受影響地區的兒童及家庭來說,獲取足夠的食物是他們每天必須面對的挑戰之一。衝突導致成千上萬兒童離鄉別井,無法享受教育和獲得基本衞生服務,並面臨暴力、徵兵,甚至死亡風險。

持續衝突迫使民眾不斷遷移,數百萬人四出逃亡到偏遠地區,從而增加了兒童獲得關鍵物資,及包括清潔飲用水、環境衞生設施、食物、藥物和教育等基本社會服務的難度。

這意味着UNICEF和世界糧食計劃署(WFP) 等機構必須立即合作開展綜合響應行動,為生活在偏遠地區的家庭提供基本物資和社會服務。然而,持續緊張的局勢和衝突令救援人員難以前往這些地區。

自2月20日團結州宣布發生饑荒以來,UNICEF和WFP已在當地成功開展了8次綜合快速響應機制 (IRRM)行動,為超過17萬人提供了基本應急物資和社會服務。

據參與此次行動的UNICEF工作人員說,目前當地所面臨的嚴峻挑戰更加清晰。作為UNICEF的團隊成員之一,潘元‧約瑟夫‧巴倫博士在抵達上尼羅州阿布洛克後,具體描述了當地的情形。他說:「在僅有幾棵樹的樹蔭下,絕大多數家庭都坐在那裏度過每一天。孩子都臉黃肌瘦,每個家庭幾乎沒有食物維生。」而一些原本就要每天苦苦找尋食物的家庭,還要負責照顧那些在衝突中失去父母的孤兒。

對於這些孤立無援的家庭來說,緊急行動所提供的任何基本物資都至關重要。科赫縣是遭遇饑荒的地區之一。在這裏,UNICEF工作人員克裏斯托弗‧奧帝表示:「大多數衞生設施都遭到破壞,各種物資和設備都在衝突中被洗劫或毀壞。」截至目前,UNICEF和WFP聯合工作小組透過飛機和直升機為逾45萬人提供援助,其中包括超過5.1萬名5歲以下兒童。

採取空投和空運相結合的方式,WFP主要提供糧食援助和營養供給,UNICEF則負責提供營養補充品和基本衞生服務,包括為兒童接種小兒麻痺症和麻疹疫苗,分發教材,以及食水、環境衞生和個人衞生用品。兩間機構均提供營養篩查和治療,以及營養方面的相關資訊。同時還為與家人失散或沒人照顧的兒童登記,協助家庭重聚。

對於多個受助社區來說,這是數月內、甚至數年內獲得的首次援助。由於衝突損毀或截斷了大量公共服務,此次行動更顯得生死攸關。

作為UNICEF的教育專家,本傑明‧盧克亞參與了在萊爾縣開展的援助行動。,她談及這次行動帶來的影響:「它讓人們看到了一絲希望。WFP提供食物援助,UNICEF則為兒童接種疫苗,並進行營養篩查,幫助那些患有營養不良的兒童。」

由於更易進入受災地區,UNICEF將會逐漸擴大提供快速響應空中行動的範圍,以拯救更多處於危難中的兒童,並呼籲領導人必須為南蘇丹兒童尋求和平作出行動。