全球近5,000萬名兒童離鄉別井生活

 

全球近5,000萬名兒童離鄉別井生活

On 18 August 2016 in Athens, Greece, children attend school for 40 minutes each day in the Skaramagas refugee camp.  Isra Alsabsabi (left), 19, a refugee from Aleppo, Syria teaches in English and Arabic.  Her younger sisters (not pictured), Sarah, 12, Salaam, 8, Sham, 8, also attend the school where Esraa teaches.  Isra's family escaped Aleppo in 2013 and spent nearly three years in Altinozu, Antakya, in Turkey not far from the Syrian border.  Her father is already in Germany and the rest of the family are still stranded in Greece. 

Several refugee teachers are teaching some 650 refugee children at the UNICEF-supported Greek NGO, Pireaus Open School, that is providing classroom supplies, teachers and technical assistance for formal education in the camp.  From 9:00am until 6:00pm classes lasting 40 minutes each are intended to reach the greatest number of children.  Next month, UNICEF will bring in 11 more classroom containers with additional supplies.   

With the sudden increase of arrivals, hundreds more refugee and migrant children are becoming stranded in Greece with critical needs such as education and protection, says UNICEF. More people arrived in the first three weeks of August than all of July 2016 (1,920 for July; 2,289 as of 24 August). This new influx comes at a time when Greece is struggling to cope with a strained welfare system due to the ongoing economic crisis, leaving refugee and migrant children facing a double crisis. In total, children make up nearly 40 per cent of the current stranded population.

Getting children into education is a key priority for UNICEF and its partners in Greece, especially in the light of recent reports of children at risk. UNICEF has been supporting learning and recreational activities for refugee children in Skaramangas camp, near Athens, with the Greek NGO Piraeus Open School for Immigrants, as well as providing 11 container classrooms. UNICEF education programmes are being scaled up beyond Attica to other camps, tar

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2,800萬名兒童因捲入境內外的衝突或暴力而被迫離開家園

© UNICEF/UN020011/Gilbertson VII Photo
在意大利西西里島港口一個接待尋求庇護者的中心,兩名來自岡比亞,尋求庇護的少年一邊查看牆上地圖,一邊討論他們的行程。

紐約/香港,2016年9月7日——全球有近5,000萬名兒童離鄉別井, 其中2,800萬名兒童因捲入衝突而被迫離開家園,另有數千萬名兒童移民到其他地方,希望尋求更好、更安全的生活。這些兒童一方面飽受衝突和暴力帶來的創傷,一方面又在逃亡路上面臨重重危險,包括渡海途中可能會遇溺、營養不良及脫水、被拐賣、綁架、強姦甚至殺害。在他們途經的國家及目的地國家,這群兒童也經常受到排擠和歧視。

聯合國兒童基金會(UNICEF)今日發佈《生活支離破碎:難民及移民兒童面對的危機日漸加劇》報告,當中發表新數據,描繪數千萬名兒童及其家庭堪虞的生活境況,他們飽受暴力衝突和其他危機影響。對他們來說,孤注一擲,踏上危機四伏的逃亡之路,似乎比留守家園更安全。

UNICEF執行主任安東尼.雷克(Anthony Lake)說:「這些兒童照片──艾蘭.庫爾迪(Aylan Kurdi)溺亡大海後,幼小的遺體被海水沖上沙灘;奧姆蘭•達尼什(Omran Daqneesh)家園被毀後,滿臉鮮血坐上救護車仍驚魂未定──都給世人留下了不可磨滅的印象,震驚全球。然而,每一幅圖片,每名男童女童,都是數千萬名身處險境兒童的寫照。我們對個別兒童的遭遇表示同情時,也必須為所有處於危機中的兒童採取行動。」

報告顯示:

  • 在前往他國避難的人口中,兒童佔的比例偏高,且有遞增的趨勢。兒童佔全球人口約三分之一,難民兒童卻幾乎是難民總數的一半。2015年,約4成半獲聯合國難民署保護的難民兒童來自敘利亞及阿富汗。
  • 2,800萬名兒童因國內及跨境暴力和衝突,被迫逃離家園,當中包括1,000萬名難民兒童;100萬名兒童尋求庇護,卻仍未獲得難民身份;約1,700萬名兒童在各自的國家境內流離失所。這些兒童需要人道救援及生存必需的服務。
  • 越來越多兒童獨自跨境。2015年,超過10萬名孤身上路的未成年人士向78個國家申請庇護,數量是2014年的3倍,他們是其中一個遭受「蛇頭」及走私販剝削和虐待風險最高的群體。
  • 另有約2,000萬名國際移民兒童離開家園,原因包括極度貧困及幫派暴力。當中很多兒童面對被虐待和拘留的危機,他們缺乏證明文件,法定身份不明,生活狀況沒有得到持續跟進。這些兒童因制度不完善而遭受不幸。

報告指出,土耳其接收新難民數量最多,也可能是全球接收最多難民兒童的國家。就難民與國家人口比例而言,黎巴嫩接收的難民人數比例最高,約每5個人中便有1名難民。相較而言,英國約每530人中有1名難民;美國每1,200人中有1名難民。如按接收難民數量與國家收入水平比例排列,剛果民主共和國、埃塞俄比亞、巴基斯坦則居於前列。

報告認為,只要移民的路徑安全、合法,移民兒童和他們加入的社區都能從中獲得機遇。一項關於移民對高收入國家影響的分析發現,移民在稅收和社會保障的貢獻比收入多,也填補了勞動力市場高端和低端技術人才的空缺,並為該國的經濟增長和創新發展貢獻。

但有一點非常重要,兒童主動或被迫離開家園,往往無法獲得移民應享有的福利,如教育等,而獲得教育是很多兒童及家庭選擇移民的其中一個主因。難民兒童失學的概率是其他兒童的5倍。即使他們能上學,學校卻是移民及難民兒童最有可能被歧視的地方,包括遭受不公平對待和欺凌。

在學校以外,難民及移民兒童由於法律障礙,無法與當地土生土長的兒童均等享受服務。排外情緒最嚴重可激化為直接攻擊。2015年,僅在德國,當局就記錄了850宗針對難民收容所的襲擊。

雷克說:「如我們無法為這些年輕人提供教育,給他們正常的童年,我們將付出什麼代價?他們又如何為社會貢獻?這樣不僅是他們的前途渺茫,社會也會遭受損失。」

報告提出6項具體措施,保護和幫助流離失所的難民及移民兒童:

  • 保護難民及移民兒童,尤其是沒有人陪同的兒童,避免他們遭受剝削和暴力對待。
  • 引入一系列務實方案,終止針對尋求難民或移民身份兒童的拘留。
  • 保持家庭完整是保護兒童和給予他們合法身份的最佳途徑。
  • 讓所有難民及移民兒童學習,並獲得優質衞生保健等基本服務。
  • 針對引起大規模難民及移民潮的深層次原因,採取行動處理問題。
  • 提倡解決排外、歧視、邊緣化的措施。