聯合國兒童基金會: 2/3未接種疫苗兒童在受衝突影響的國家中生活

 

聯合國兒童基金會: 2/3未接種疫苗兒童在受衝突影響的國家中生活

A nurse administers an immunization to a baby at a clinic in Ein Al Beidah, a remote village in northern West Bank. The clinic serves nearby communities of herders and Bedouins. Because it is not accessible by public transportation, many patients arrive on foot.

In April 2011 in the Occupied Palestinian Territory, the Ministry of Health, the United Nations Relief and Works Agency (UNRWA) and UNICEF participated in Regional Immunization Week. The event includes advocacy, education and communication activities to promote the immunization of vulnerable children. Immunization programmes have proved highly successful in the territory, with coverage rates reaching over 95 per cent of children.  The Ministry of Health is now focusing efforts on the remaining five per cent, many of them in Bedouin communities without ready access to health facilities. The ministry has also introduced new vaccines to protect children from meningitis and pneumonia, two of the leading causes of death and illness among young children, and is using six mobile health clinics to extend immunization efforts in unreached communities.

© UNICEF/UNI109696/Halawani – 在約旦河西岸的Ein Al Beidah一間診所,護士正為嬰兒注射疫苗。

世界免疫周活動會於4月24至30日舉行

紐約/日內瓦/香港,2016年4月22日—聯合國兒童基金會(UNICEF)在世界免疫周前夕表示,在未接種基本疫苗的兒童中,大約有2/3生活在局部或全面遭受衝突影響的國家。

在受衝突影響的國家中,南蘇丹未接種疫苗兒童的比例最高,高達61%的兒童未接種最基本的兒童疫苗。緊隨其後的是索馬里(58%)和敘利亞(57%)。

UNICEF免疫部主管羅賓‧南迪(Robin Nandy)說:「頻仍的衝突是疫症爆發的溫床。衝突亦會中斷甚至破壞醫療服務運作及供應,使兒童無法接種基本疫苗。即使當地有醫療服務提供,衝突地區不穩定的局勢也會阻礙兒童獲得接種疫苗。」

麻疹、腹瀉、呼吸道感染疾病和營養不良是導致兒童患病和死亡的數個主要原因。在衝突和緊急情況下,以上疾病造成的影響更為嚴重。在沒有受衝突影響的地區,兒童感染麻疹而導致死亡的機會低於1%。然而,在難民營這類擁擠、而且營養不良極普遍的環境下,感染麻疹兒童的死亡率可躍升至30%。在過度擁擠,而且缺乏食物、用水、住所等生活必需品的環境下,兒童有更大機會罹患疾病。

在衝突地區,時常有醫護人員慘遭殺戮,或有醫療設施、物資和設備遭到破壞,這一切都給兒童的健康帶來災難性的影響。

  • 在巴基斯坦和阿富汗遭受衝突影響的地區,小兒麻痺症疫情依然肆虐,而在世界其他地區,會導致兒童殘疾的小兒麻痺症已被根除。
  • 在敘利亞,疫苗接種率從2010年,即衝突爆發前的80%,驟降到2014年的43%。在14年無病例報告後,小兒麻痺症於2013年在敘利亞死灰復燃。
  • 在剛果民主共和國,2016年已接獲共2000多宗懷疑麻疹病例,其中17宗宣佈死亡,當中大多數患者都是5歲以下的兒童。

接種疫苗,特別是針對容易傳染的麻疹而開發的疫苗,是應對人道危機的首要任務,亦是UNICEF保護衝突地區兒童健康的工作重點。

  • 一個疫苗接種計劃將於4月24日在敘利亞開展。此計劃的目標,是為沒有接種常規疫苗,特別是生活在被封鎖和偏遠地區的幼童。在這些地區,很多兒童都在衝突爆發後出生,因而從未接種過疫苗。
  • 在也門,儘管全國處於激戰中,UNICEF仍然支持疫苗接種計劃。2016年1月,共有240萬名兒童接種麻疹及德國麻疹疫苗,在4月則有460萬兒童接種了小兒麻痺症疫苗。
  • 利比亞4月已完成首次全國性小兒麻痺症疫苗接種計劃,計劃歷時兩年。4月初,UNICEF曾將150萬支疫苗運往利比亞首都的黎波里。
  • 巴基斯坦全國有超過3,600萬兒童正在接受小兒麻痺症接種疫苗。自2015年以來,該國小兒麻痺症病例已經下降65%。
  • 在2014至2015年,UNICEF支援在緊急情況下的疫苗接種計劃,為超過2,300萬名伊拉克、敘利亞和也門兒童接種麻疹疫苗。

在衝突和緊急情況下,UNICEF與伙伴機構攜手合作,恢復疫苗的冷藏運送供應鏈,及其他必要的醫療物資供應;另外,我們亦合作令醫療衞生服務團隊重新投入運作;並培訓醫護人員,為婦女和兒童提供接種疫苗、營養檢查、維他命A補充品和醫療服務。

在衝突地區開展疫苗接種計劃也幫助恢復其他有很大需求的醫療服務。例如,在伊拉克、敘利亞和也門等受衝突影響地區,醫護人員還為前來接種疫苗的人們提供健康、營養及兒童疾病等醫療服務。

南迪說:「受衝突影響的兒童除了會失去健康,他們的未來亦會被剝削,生活每況愈下。接種疫苗有助於打破這種惡性循環,是一項至關重要的基本服務,亟須受到衝突各方的保護。」