世界銀行集團及聯合國兒童基金會 敦促各國投放更多資源於幼兒發展

 

世界銀行集團及聯合國兒童基金會 敦促各國投放更多資源於幼兒發展

On 27 August, children hold books and other supplies from their new UNICEF school kits, at the ‘Romashka’ accommodation centre where they now live, on the outskirts of the city of Kharkiv in Kharkiv Oblast Province. The centre provides shelter for people displaced by the country’s continuing conflict. The UNICEF logo is visible on most of the children’s books. UNICEF is distributing school kits (consisting of backpacks filled with basic school supplies) to displaced children in accommodation centres, in preparation for the upcoming school year.

By 13 October 2014 in Ukraine, at least 3,682 people had been killed and 8,871 had been wounded in the country’s continuing conflict. More than 402,000 people have also been internally displaced, and an estimated 5.1 million people are living in conflict-affected areas. Over 427,000 people have also sought refuge in neighbouring countries. The fighting has destroyed or disrupted essential infrastructure and basic services, leaving affected populations vulnerable and in need of urgent support. Ongoing insecurity and a lack of safe access are also hampering the provision of humanitarian aid. Despite the current ceasefire, serious ceasefire violations continue to be reported daily, and shelling has intensified in areas in Donetsk and Luhansk oblasts – two of the five provinces most affected by the conflict. In response to the continuing fighting, UNICEF is supporting health, nutrition, water, sanitation and hygiene (WASH), education, and child protection interventions, including: the provision of vaccines and essential medicines; the distribution of drinking water and ongoing water treatment to provide safe water; the delivery of child and adult hygiene kits, early childhood development (ECD) kits and school kits; and the establishment of child-friendly spaces to provide psychosocial support for children affected by the conflict.

© UNICEF/UNI173183/Zmey

華盛頓/香港,2016414日——世界銀行行長金墉及聯合國兒童基金會(UNICEF)執行主任安東尼‧雷克(Anthony Lake)今日聯合發表發明,敦促各國領導人就幼兒發展(ECD)及提供營養方面盡快落實政策及投資,為兒童獲公平發展機會及加快經濟增長奠定重要基礎。

兩個組織成立新聯盟,旨在倡議全球制訂政策、措施及公共事務開支時能優先考慮幼兒發展,讓所有幼兒都可以接受優質福利,以改善他們的健康、營養水平、學習能力和幸福感。

神經科學的進步及最近的經濟學研究表明,幼兒經歷對大腦發育、後天的學習、健康和收入有深遠的影響。若兒童在成長期間營養不良或未能及早接受培育和啟發,他們在校內所學習到的知識會較少,長大成人後收入亦會較低。

全球數以百萬計的5歲以下的兒童,或未有機會完全發揮潛能。1/4的5歲以下兒童(1.59億)因營養不良以致發育不良,當中以非洲和南亞地區猶為嚴重。近半3至6歲兒童從未接受學前教育。在撒哈拉以南非洲地區,80%的兒童並沒有接受學前教育。

世界銀行集團行長金墉說:「兒童營養不良的情況已成為各國發展及經濟的危機。當國內有1/3或以上兒童都發育不良,在這個愈來愈數碼化的全球經濟環境下,這些國家怎能與其他國家競爭呢?我們若未能妥善投資於幼兒發展,數以百萬計的兒童將無法融入現代社會的生活。我們無法確保均等的發展成果,但我們可以堅持創造公平的機會。」

新興的科學亦驗證長時間處於逆境之中——如兒童生活在衝突地區或經歷家庭暴力——會帶來「負面壓力」,抑制幼兒大腦的發展。

UNICEF執行主任安東尼‧雷克說:「隨着我們逐漸掌握幼兒發展的因素,如營養水平、早期啟蒙、保護他們免受暴力對待等,我們對幼兒發展的理解慢慢開始改變。現在是時候改變我們的行動。」

通過成立新聯盟,世界銀行集團和UNICEF與政府、合作伙伴、社會各界人士、基金會和私營機構合作,倡議幼兒發展成為各國發展的優先考慮,並期望藉此支持政府帶頭投資於營養、幼兒啟發及學習及保護工作,鼓勵社區參與,讓每一名兒童獲得優質幼兒發展。

早期幼兒發展計劃,對貧窮和弱勢兒童的幫助最顯注。牙買加一項長達20年的研究顯示,在嬰幼兒階段獲得優質啟蒙教育的弱勢兒童,成年後所賺取的收入增加25%,與在富裕家庭中成長的兒童相若。

投資於早期幼兒發展,同時能帶來經濟增長。研究發現,每投資多港幣7.8元(1美元)於優質幼兒發展計劃,即可帶來港幣46.8元至132.6元的(6至17美元)回報收益。

隨着各人意識到幼兒發展的重要性,他們將幼兒發展列為可持續發展目標其中一項,這是史無前例的。可持續發展目標4.2為提高5歲以下兒童的健康、學習及心理社交健康的人數百分比。雖然早期幼兒發展列為教育範疇其中一項,但幼兒發展與其他範疇都有所關聯,例如滅貧、健康和營養、婦女和女孩平等機會,以及消除暴力。