聯合國兒童基金會視愛滋病與這世紀兒童發展有著不可分割的關係。世界各國每一天均有人受到威脅,愛滋病漸漸成為世界性的危機。

聯合國大會於2001年9月就保護兒童問題在美國紐約舉行特別會議,而聯合國兒童基金會更發起一個名為「對兒童說好」(Say Yes for Children) 的全球保護兒童活動,呼籲各國領袖及全世界響應10項以保護兒童的權益,確保兒童在健康、和平及有尊嚴的環境下成長。而對抗愛滋病的其中一項首要任務為保護兒童及其家人免受病毒侵襲。

在2002年舉行的世界可持續發展地球峰會上,位居大會議程首個項目的,並非能源或食水等問題,而是醫療保健,愛滋病更成為當天大會的重點議題。現時約有4,000萬人受愛滋病感染,當中包括成人及小孩;而約1,040萬名15歲以下兒童則因母親或雙親受到愛滋病感染而成為孤兒。

此外,愛滋病亦在青年人當中正響起警號,在2001年新感染愛滋病的500萬人當中,約半數為15至24歲的年青人,當中女性比男性更容易感染到愛滋病,據估計,在1,180萬名年輕病患者中,730萬人為女性,其餘450萬人則為男性。

根據資料顯示,那些生活在社會邊緣及貧窮之中的青少年是感染愛滋病的高危分子,如街童(為賺取金錢、物品或棲所而與他人進行性交易)及在難民營中的兒童都是最容易受傷害的一群。而主要感染途徑包括共用針筒、被強姦及被迫從事性服務,或是經父母感染。

有見及此,聯合國兒童基金會非常重視對兒童有關預防感染愛滋病的教育工作,特別著重整個國家、社區及家庭方面的教育及認識其影響的項目。據聯合國一項調查顯示,在受訪的40個國家當中,有半數年齡介乎15至24歲的年青人對愛滋病的傳染途徑的仍存有誤解。

聯合國兒童基金會鼓勵政府不單將預防及治療愛滋病視為國家衞生或健康問題,而應視之為國家級的發展項目。再者,聯合國兒童基金會促使對傳染性極高的地方採取全面策略,就是預防及關注。相對於只是針對一些受愛滋病感染的高危一族,例如共用針筒的吸毒者或妓女等,這對策來得更徹底及更有效。

Those young people who are inevitably forced to live at the margin of the society according to their low social and economic status, they have limit and less access to information, skill, service and support than young people normally do, will have a higher risk of exposure to HIV/AIDS. Young people who inject drugs, sexually abused in the sex trade, homeless and those in the refugee camps are especially vulnerable and unprotected.

In view of this, UNICEF put much emphasis on HIV/AIDS education programmes that aim at preventing a further spread of the disease and lobbying governments to look into the issue for health policy formulation. According to a survey conducted by UNICEF in 40 countries, more than 50% of the young population aged from 15 – 24 has misconception about HIV/AIDS.

UNICEF supports national policies, strategies and action plans implemented in all countries affected by HIV/AIDS to fight against the disease.